La violencia contra las mujeres: La UE quiere unirse a la Convención de Estambul

La mitad de los países de la UE aún no han ratificado la Convención para combatir la violencia contra las mujeres. El Parlamento Europeo y la Comisión están decididos para que la Unión Europea se adhiera como tal: sería la premisa de una verdadera política europea contra la violencia.

Han pasado exactamente seis años después de la firma de la Convención de Estambul para combatir la violencia contra las mujeres, y, sin embargo, la mitad de los Estados miembros de la UE aún no han ratificado el tratado. En los próximos meses, aún así, es posible que asistamos a un gran avance, gracias a una serie de nuevas ratificaciones y sobre todo gracias a la posible adhesión de la Unión Europea como tal al Convenio. La membresía ha sido propuesta por la Comisión Europea y está fuertemente apoyada por el Parlamento, que en las últimas semanas ha vuelto a discutir de ello, a la espera de completar las negociaciones en el Consejo de ministros.

La eventual adhesión de la UE al Convenio de Estambul se añadiría, sin reemplazarlas, a las adhesiones de los Estados miembros individualmente. Con ello se cubriría, en primer lugar, los ámbitos de competencia de las instituciones europeas, que afectan, por ejemplo, a los derechos de las víctimas y de los migrantes y a la cooperación en materia penal. La adhesión de la UE también serviría para mejorar la eficacia y la coherencia de las políticas nacionales contra la violencia de género y la violencia doméstica, que todavía son bastante diferentes. De acuerdo con el Parlamento Europeo, la adhesión de la UE al Convenio de Estambul debe apoyar el desarrollo de una estrategia europea global contra la desigualdad y violencia de género.

Qué es el Convenio de Estambul

La Convención sobre la prevención y la lucha contra la violencia contra las mujeres y la violencia doméstica es un tratado elaborado por el Consejo de Europa, firmado en Estambul en 2011 y que entró en vigor en 2014. El Consejo de Europa es una organización independiente de la Unión Europea, que se ocupa específicamente de los derechos humanos, la democracia y el Estado de derecho; es la organización de la que depende, entre otras cosas, la Convención Europea sobre los derechos humanos y la Corte lo que garantiza su respeto. Del Consejo de Europa no sólo forman parte los países de la UE, sino también muchos otros países de los Balcanes, Europa del Este y el Cáucaso: la Convención contra la violencia contra las mujeres fue firmada por 44 Estados.

El Convenio de Estambul es el primer tratado internacional destinado específicamente a combatir la violencia contra las mujeres, y prevé obligaciones legales claras para los países que se unen a ella. Al tiempo que destaca la necesidad de perseguir la violencia desde el punto de vista penal, la Convención adopta una perspectiva amplia sobre la violencia, sobre sus raíces y las formas de contrarrestarlas, pidiendo a las autoridades y la sociedad civil que recurran a una amplia gama de instrumentos, incluyendo de tipo económico, social y cultural.

La lentitud de las ratificaciones

La ratificación de los acuerdos internacionales es a menudo un proceso lento: algunos Gobiernos han firmado acuerdos sobre derechos humanos para responder a la presión de sus socios y enviar una señal a la opinión pública, pero luego aplazan sine die el momento de la ratificación, que hace vinculantes los compromisos adquiridos. Hasta la fecha, el Convenio de Estambul ha sido ratificado por 14 países de la UE de los 28. El proceso ha sido en promedio más rápido en los miembros de los Estados del oeste que del este – pero con algunas excepciones notables: Polonia y Rumanía han ratificado la Convención mucho antes Alemania y el Reino Unido.

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Los Estados que han ratificado el Convenio de Estambul (en azul) y los que han firmado pero aún no ratificado (en rojo)

El Convenio de Estambul tiene una relevancia jurídica inmediata, y por lo tanto algunos países antes de ratificarlo han tenido que ajustar el código penal y otras leyes contra la violencia, con el fin de que estén en consonancia con las definiciones y los compromisos adquiridos. Algunos retrasos se han debido a razones políticas, no técnicas – como la controversia relacionada con el concepto de "género" y al cuestionamiento de los estereotipos de género, merced sobre todo a los medios católicos conservadores.

Por otro lado, en los últimos meses han surgido reticencias a llevar a cabo una acción decisiva contra la misma violencia contra las mujeres – una reticencia alimentada por la despenalización de cierta violencia doméstica en Rusia y el cuestionamiento de ciertos derechos de las mujeres en Turquía, Polonia y otros países. Al pedir a los Estados miembros la ratificación del Convenio de Estambul, el Parlamento Europeo ha instado a que se adhieran de forma integral al acuerdo, sin colocar las reservas sobre las medidas menos bienvenidas.

La violencia contra las mujeres en la UE

La Comisión Europea ha decidido dedicar 2017 para combatir la violencia contra las mujeres, con el lanzamiento de una campaña sobre el tema y la asignación de la financiación adecuada. La campaña, sin embargo, se basa en la iniciativa de los Estados individualmente, teniendo en cuenta la diversidad de situaciones nacionales. Una de las barreras contra un enfoque verdaderamente europeo de la cuestión es precisamente la falta de uniformidad en las formas de definición de la violencia contra las mujeres – un obstáculo que el Convenio de Estambul se debería eliminar.

En 2014 la Agencia Europea de Derechos Fundamentales publicó un informe que, junto con el Eurobarómetro especial de 2016, proporciona la base empírica que sustenta las iniciativas europeas contra la violencia. De acuerdo con esta investigación, "en Europa una de cada tres mujeres ha sufrido actos de violencia física o sexual al menos una vez en su vida adulta, [...] una de cada cinco mujeres (18%) ha sido víctima de acoso, una de cada veinte ha sido violada y más de una de cada diez ha sufrido violencia sexual con falta de acuerdo o por el uso de la fuerza". También se ha procedido a una estimación del coste económico causado por la violencia contra las mujeres, que es de alrededor de 230 mil millones de euros al año.

La UE y otras convenciones de derechos humanos

La Unión Europea ha debatido durante décadas la oportunidad de unirse directamente a la Convención Europea de Derechos Humanos, ratificada individualmente por todos los Estados miembros. Aunque el Tratado de Lisboa prevé la adhesión a la Convención Europea, las negociaciones llegaron a un punto muerto en 2014, después de un dictamen negativo del Tribunal de Justicia. La misma competencia de las instituciones europeas para proteger los derechos fundamentales en la UE ha sido cuestionada en repetidas ocasiones, comenzando en el Reino Unido pero también más recientemente con los casos de Hungría y Polonia.

La defensa de los derechos individuales y la lucha contra la discriminación, por tanto, son ámbitos reservados principalmente a los Estados nacionales, o como mucho al Consejo de Europa: la adhesión de la UE al Convenio de Estambul marcaría un importante avance para la actividad de las instituciones europeas en este ámbito. Un primer paso en esta dirección se produjo en 2010, cuando la Unión Europea como tal ratificó la Convención de la ONU sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Incluso en ese caso, la adhesión de la UE se llevó a cabo para apoyar la de los Estados miembros y garantizar el respeto de la Convención en relación a las políticas europeas y no sólo a las nacionales.

Esta publicación ha sido producida dentro del proyecto Parlamento de los Derechos, cofinanciado por la Unión Europea. La responsabilidad sobre los contenidos de esta publicación reviene a Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT), y no refleja en modo alguno la posición de la Unión Europea.


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