Derechos Humanos: Proteger a los que defienden en Europa

Gli uffici della Ong Memorial a Nazran, Repubblica d'Inguscezia, dopo l'attacco del 17 gennaio.
Gli uffici della Ong Memorial a Nazran, Repubblica d'Inguscezia, dopo l'attacco del 17 gennaio.
15 marzo 2018 – Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (Rovereto)

Los defensores de los derechos humanos son esenciales para el funcionamiento de las sociedades democráticas, pero a menudo están sujetos a amenazas y detenciones. Para salvaguardar su vida y su trabajo, la UE ha adoptado varios instrumentos, incluidas las "ciudades-refugio".

El arresto de Ayub Titiev, director del Centro de Derechos Humanos Memorial por la policía chechena el mes pasado, y el incendio en la sede del centro pocos días después, son solo las últimas de una serie de acciones en curso en Chechenia contra los activistas de la sociedad civil. En diciembre, el presidente checheno Kadyrov había sido incluido en la lista negra del Global Magnitsky Act , que permite al gobierno de los EEUU sancionar a funcionarios extranjeros implicados en violaciones de derechos humanos, y como resultado, el perfil de Instagram de Kadyrov fue bloqueado; Los activistas del Memorial atribuyeron la reiteración de los ataques en su contra a la furia de Kadyrov por haber perdido uno de sus canales de propaganda más importantes, además de su investigación y presentación de informes sobre las desapariciones de personas en Chechenia.

La ONG Memorial recibió del Parlamento Europeo el Premio Sajarov a la libertad de pensamiento en 2009, el año del asesinato de Natalya Estemirova, que fue también miembro del Centro. La intención del Parlamento Europeo en esa ocasión fue contribuir a la libertad de pensamiento y acción en la Federación de Rusia; desafortunadamente, como Oleg Orlov, exdirector de Memorial, quien fue arrestado y torturado en su momento, dice que se ha vuelto imposible tratar de los derechos humanos y presentar instancias críticas contra el régimen.

Tras los recientes acontecimientos, el Parlamento Europeo emitió una Resolución pidiendo la liberación de Titiev y el respeto de sus derechos humanos y legales, y condenando la tendencia actual en la Federación de Rusia de recurrir a detenciones y ataques contra periodistas y activistas. Igor Kalyapin, director del Comité contra la Tortura, recientemente expulsado de Chechenia, elogió la resolución del Parlamento Europeo como muy oportuna, y destacó la necesidad de asilo en Europa para aquellos que sufren persecución política o amenazas de muerte. Mientras tanto, el abogado de Titiev afirmó que durante varias sesiones del juicio su cliente no compareció ante el tribunal, y que tampoco recibió información sobre dónde se encontraba.

La detención de Titiev no es un caso aislado en la Federación de Rusia, sino que se enmarca dentro de un contexto internacional marcado por una creciente amenaza para los defensores de los derechos humanos. En diferentes regiones del mundo, el compromiso de dar a conocer u oponerse a las violaciones de los derechos humanos expone a sus actores a arriesgar la libertad o la vida misma. Por esta razón, la defensa de los defensores ha estado durante años en la agenda de organizaciones internacionales como las Naciones Unidas y la OSCE, que emiten informes y resoluciones para responsabilizar a sus propios miembros respecto a los defensores de los derechos humanos amenazados. Esto incluye el informe de la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la OSCE (OIDDH) y la Declaración de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre los Defensores de los Derechos Humanos.

El papel de la UE

Para la formulación del sistema de políticas de la UE en materia de defensa de los defensores, el Parlamento Europeo siempre ha desempeñado un papel de inspiración y promoción; de vez en cuando ha llamado la atención sobre las dificultades encontradas por los Defensores de los Derechos Humanos en el mundo, emitiendo resoluciones urgentes y también organizando audiencias con Defensores individuales. El Premio Sajarov, ya citado, forma parte del compromiso del Parlamento Europeo en este ámbito: al reconocer públicamente el compromiso de los premiados, pretende proporcionarles protección indirecta.

En una pregunta parlamentaria del 21 de diciembre de 2017, refiriéndose a las posiciones oficiales de la UE, un grupo de diputados de diferentes países y grupos políticos preguntaron a la Comisión sobre "qué mecanismos y políticas se han establecido para garantizar una protección y un apoyo que sean sensibles a la dimensión de género para los activistas de los derechos humanos en situaciones de riesgo ".

El 23 de enero de 2018, el Parlamento Europeo organizó el evento "Financiando los derechos humanos, Invirtiendo en defensores de los derechos humanos", promovido por los diputados Soraya Post, Hilde Vautmans y Barbara Lochbihler. Durante el día intervinieron seis representantes de organizaciones para la defensa de los derechos humanos de diferentes países del mundo. La conferencia tuvo como objetivo reafirmar la importancia de las medidas concretas que debe tomar la UE para abordar las causas fundamentales de la migración forzada, la radicalización y los conflictos en curso, y la destrucción del medio ambiente.

El debate sobre la protección de las mujeres que defienden los derechos humanos también se reanudó en la sesión plenaria en Estrasburgo el 7 de febrero de 2018. En esta ocasión, la comisaria Věra Jourová reconoció la importancia del tema, recordando la situación especialmente crítica a la que se enfrentan los defensores de los derechos humanos y la reducción del espacio de acción de la sociedad civil, y aclarando que la UE mantendrá su compromiso constante en este campo colaborando con el PE y las organizaciones de la sociedad civil.

Entre las herramientas de presión y protección de los activistas surgidas de las Directrices sobre los defensores de los derechos humanos de la UE figura la Plataforma de coordinación para el asilo temporal de los defensores de los derechos humanos; es un procedimiento piloto que está inspirando y poniendo en red iniciativas de los Estados Miembros, las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil.

Ciudades-refugio

Una de las experiencias más significativas en este sentido está representada por el proyecto "Shelter City", promovido por la ONG holandesa Justice and Peace y respaldado por el Gobierno y diversas instituciones nacionales. El proyecto implica el compromiso de los municipios miembros de establecerse como refugio para activistas en riesgo debido a su trabajo. En Italia, la primera autoridad local que se movió en esta dirección fue la provincia autónoma de Trento, que con una moción aprobada el pasado 31 de enero tomó el compromiso de proteger a los defensores de los derechos humanos y pidió a la junta de gobierno que considerara hacerse miembro de la red "Shelter City". La adopción por parte de un organismo local de un compromiso con los defensores de los derechos humanos representa una articulación operativa efectiva con el marco global de los programas de protección adoptados por organizaciones internacionales y regionales y podría actuar como una fuerza motriz para ampliar la participación de forma ascendente en acciones de advocacy transnacionales para apoyar una Europa inclusiva y democrática, enraizada en sus valores fundamentales.

Traducido por Alberto Pérez

This article is published in association with Parlamento Europeo.

Esta publicación ha sido producida dentro del proyecto Parlamento de los Derechos, cofinanciado por la Unión Europea. La responsabilidad sobre los contenidos de esta publicación reviene a Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT), y no refleja en modo alguno la posición de la Unión Europea.

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