Industria automovilística: El diésel condenado

7 febrero 2018 – Gazeta Wyborcza (Varsovia)

A pesar del escándalo de Dieselgate, los automóviles con combustible diésel siguen siendo los más populares en Europa. Una tendencia que está cambiando lentamente, a medida que los gobiernos y la opinión pública comienzan a comprender su impacto en la salud pública.

Ningún otro continente ha sido conquistado por diésel en la medida en que lo ha hecho Europa. Austria, Italia, Luxemburgo, Irlanda, Portugal, Suecia y España son países donde los motores diésel aún dominan incluso entre los automóviles nuevos: representan más del 50 por ciento de las matriculaciones. La cifra es solo un poco más baja en Francia, Bélgica y Grecia. En comparación, en los Estados Unidos solo tres de cada cien automóviles tienen un motor diésel.

¿De dónde viene la popularidad del diésel en este lado del Atlántico? Hay varias razones. En primer lugar, el precio más bajo del gasóleo. En segundo lugar, la menor tasa de combustión de los motores diésel (un efecto de su mayor eficiencia). En tercer lugar, una mayor oferta de motores diésel en Europa, que fueron especialmente fabricados por productores alemanes. Durante la última década, hubo una ventaja fiscal para el diesel en 17 países de la UE, donde los impuestos sobre los automóviles dependían de las emisiones de CO2 (menor en los motores diésel). Esto último hizo el uso de motores diésel incluso más barato.

Y debido a esto, entre 2004 y 2014, hasta 10 millones de conductores abandonaron la gasolina por el diésel solo en el Reino Unido. En 2012, el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) expuso el lado negativo de los motores diésel. Resultó que emiten 15 por ciento menos de CO2, pero 4 veces más de NO2 (un gas diez veces más dañino que el monóxido de carbono) y 20 veces más sólidos microscópicos llamadas partículas en suspensión (PM, que inducen el desarrollo del cáncer). Esto hizo que los costes para la salud del combustible diésel fueran diez veces más altos que los de los automóviles de gasolina. Desde 2012, sus ventas en Europa comenzaron a disminuir después de años de aumento.

La caída en el número de motores diésel se vio acelerada por el escándalo de emisiones de Volkswagen que estalló en el otoño de 2015 (Dieselgate). Para pasar pruebas rigurosas de emisiones en los EEUU, especialmente en California, 11 millones de automóviles de Volkswagen AG tenían un software cargado que detecta los procedimientos de medición y reduce la emisión de óxidos de nitrógeno (NOx) hasta 40 veces durante la duración de las pruebas . La práctica, detectada por el Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT por sus siglas en inglés), había estado en vigencia durante seis años. Después de que se diera publicidad, las acciones de Volkswagen cayeron en un tercio en pocos días, y la empresa misma se convirtió en el objetivo de las investigaciones judiciales en muchos países.

La escala y la notoriedad del escándalo han dañado la reputación del diésel. Ya en el año siguiente, 2016, las ventas de diésel en Europa cayeron un 4,1 por ciento. ¿Quién ha ganado? los híbridos (principalmente gasolina-eléctrico), entre otros. En la primera mitad de 2017, las ventas fueron un 54 por ciento más altas que el año anterior. Los automóviles eléctricos están ganando año tras año, aunque el efecto de un bajo nivel de partida todavía es visible. La excepción es Noruega, que el año pasado se convirtió en el primer país del mundo donde se vendieron más automóviles eléctricos e híbridos (52 por ciento) que automóviles de combustión interna.

Los diésel se han mantenido con fuerza en los vehículos de gama alta (82 por ciento de las ventas) y en los SUV, aunque en estos últimos serán reemplazados gradualmente por unidades híbridas. En 2016, el 41 por ciento de todos los vehículos de pasajeros en las carreteras de la UE eran diésel, frente al 54 por ciento con motores de gasolina. El porcentaje de diésel es más alto en Letonia (69 por ciento), Luxemburgo (66 por ciento) y Francia (64 por ciento). Los automóviles impulsados ​​por la gasolina tienen fuerte presencia en Grecia (95 por ciento), Chipre (89 por ciento) y Hungría (73 por ciento). Polonia tiene el doble de vehículos de diésel (58 a 28 por ciento) y el mayor porcentaje de automóviles de GLP (vehículos impulsados por propano-butano), 13.5 por ciento. En esta categoría, supera a Italia (9.6 por ciento) y Bulgaria (6.8 por ciento).

Los coches de combustión interna siguen dominando

Aproximadamente el 95 por ciento de los 15 millones de automóviles registrados en Europa en 2016 tenían motores de combustión interna propulsados ​​por gasolina o diésel. Solo 17.000 estaban alimentados por GLP, GNC (gas natural) o E85 (etanol). Se matricularon 90.795 vehículos eléctricos (un 3 por ciento más que el año anterior), 112.999 híbridos enchufables (un aumento del 17 por ciento) y 303.506 híbridos comunes (un aumento del 29 por ciento). En total, se registraron en Europa 690.000 autos con transmisión alternativa (por oposición a los de combustión interna solamente), o menos del 5 por ciento del total. Esto fue, sin embargo, un 6.5 por ciento superior al año anterior.

El mercado de automóviles eléctricos en Polonia está despegando. En 2016, se vendieron 164; junto con híbridos enchufables – 556. El número de híbridos estándar está creciendo mucho más rápido – en 2016, 10.000 fueron registrados, y en el primer semestre de 2017 – 8.500. Y aunque 64 personas compraron un Tesla en 2016 (un aumento de más del 300 por ciento), se puede ver que el cambio de vehículos de combustión interna a vehículos de cero emisiones en Polonia llevará al menos dos o tres décadas.

El patrón de nuevas ventas de automóviles en Europa

De cuatro a ocho por ciento por año: esta ha sido la tasa de crecimiento en el mercado de automóviles en Europa durante los últimos tres años. Entre los líderes está Polonia con un crecimiento de dos dígitos (17 por ciento el año pasado – 483.200 unidades). Un aumento mayor (20 por ciento) se registró en los Países Bajos.

¿La marca favorita de los europeos? Volkswagen – 1.696.950 unidades vendidas. ¿Modelo favorito? El Golf: es su décimo año en el primer puesto. Aunque en 2017 vio una caída del 11 por ciento en las ventas, mantiene una ventaja clara (25.000 unidades) sobre el modelo que ocupa el segundo puesto: el Ford Fiesta. El tercero, como dos años antes, es el Renault Clio. Los cuarto, quinto y sexto lugares tampoco cambian. Están ocupados por el Volkswagen Polo, el Opel/Vauxhall Corsa y el Nissan Qashqai, respectivamente.

El Opel Astra producido en Polonia saltó del 16 en 2015 al 7° lugar en 2017 – hace dos años apareció en una versión completamente nueva y tentó a decenas de miles de nuevos clientes. En 2015, el Astra no figuraba entre los cinco automóviles más vendidos en ningún país europeo. En 2017, lo fue en cuatro: Holanda, Finlandia, Alemania y Polonia. Su comportamiento ha sido diferente al de su competidor a largo plazo: el Golf: en 2015 estuvo entre los primeros cinco en 11 países y en cinco de ellos en la posición más alta. Hoy es el líder en tres países: Austria, Alemania y Noruega. Por el contrario, en Dinamarca, España, los Países Bajos, Finlandia y Letonia, el Golf ha dejado de estar entre los cinco mejores éxitos de ventas del mercado.

Noruega es el único país del mundo donde los vehículos más vendidos son los eléctricos: el BMW i3 está en segundo lugar (en manos del Tesla Model S hace dos años) y el Nissan Leaf en el cuarto puesto.

El mapa de Europa y los líderes de ventas locales muestran el patriotismo nacional de los clientes: checos, franceses, alemanes, suecos e italianos generalmente eligen automóviles producidos en sus propios países. A juzgar por el volumen de ventas, estos últimos son más aficionados al Fiat Panda que los alemanes al VW Golf. El año pasado, el Golf representó el 28.9 por ciento de las matriculaciones de todos los Volkswagen vendidos en Europa. Sin embargo, hay marcas donde un modelo tiene una participación mucho mayor en las ventas totales. Por ejemplo, Lexus con el modelo NX (40 por ciento), SsangYong con el Tivoli (53 por ciento), DS con el Modelo 3 (59 por ciento), Mini con el mismo Mini (65 por ciento), Jeep con el Renegade (74 por ciento), Alfa Romeo con el Giulietta (63 por ciento), Infiniti con el Q30 (60 por ciento) y el Lancia Ypsilon: el único modelo disponible para esta marca (100 por ciento).

Líderes y rezgados de la industria del automóvil europeo

En 2016, la producción mundial de automóviles se situó en 95 millones. De esto, China representó uno de cada tres (35 por ciento) y Europa uno de cada cuatro (24 por ciento). El líder europeo es Alemania con una producción de 5,8 millones de unidades. España viene después – con 2.4 millones de unidades, luego el Reino Unido con 1.7 millones, Francia – 1.6 millones, la República Checa – 1.3 millones, Eslovaquia – 1 millón, Turquía – 950.000, Italia – 715,000 y Polonia 550.000. Hungría, Rumania, Bélgica, Suecia y Eslovenia, Portugal y Austria están detrás de Polonia. Como fabricante de automóviles, Polonia ocupa el puesto 21 en el mundo y el noveno en Europa.

¿Qué hay de las ventas? Alemania produce más automóviles de los que compran los alemanes (3,7 millones de nuevas matriculaciones, el 4° lugar en el mundo), a la inversa del Reino Unido (3,1 millones, 6° lugar) y Francia (2,5 millones, 7° lugar). En 2016, Polonia fue el 25º mercado automotriz más grande del mundo con un total de 500.000 vehículos. Polonia mantiene la edad promedio más alta de autos en la clasificación de la UE (16.6 años, es decir, 6 años por encima de la media europea) y lo seguirá siendo hasta que la base de datos del Registro Central de Vehículos esté ordenada; por ahora, todavía está llena de "almas muertas".

En términos de empleo en la industria automotriz, Polonia se ubica detrás de Alemania (250.000 personas) y Francia (178.000 personas) con un total de 169.000 empleados en el sector. Esto es un poco menos que el total de mineros de Polonia (171.000) y un poco más que sus médicos (164.000). El empleo es sorprendentemente grande para un país que no tiene su propia marca en el segmento de automóviles de turismo.

Se ha producido una importante reorganización en la cuota de mercado de las diferentes marcas en los últimos 10 años. Entre 2006 y 2015, las mayores ganancias en el número de clientes en Europa fueron realizadas por Dacia (un aumento del 190 por ciento desde 0.9 hasta el 2.6 por ciento), Porsche (hasta 150 por ciento), Jeep y Land Rover (un aumento del 100 por ciento), Mini (hasta un 85.7 por ciento) y Kia (un aumento del 80 por ciento).

Alfa Romeo (un 56 por ciento), Honda (una caída del 50 por ciento), Lancia (cayendo un 45 por ciento) y Citroën (un 33 por ciento menos) registraron las mayores caídas.

¿Sabes dónde se hizo tu coche?

La gente ve a Toyota y piensa: Japón. Incorrecto. La mayoría de los modelos vendidos en Polonia se fabrican en Europa: Aygo – en la República Checa-, Avensis – en el Reino Unido-, Yaris en Francia, Corolla y C-HR en Turquía. Y solo el modelo RAV4 viene de Japón. Turquía construye el Renault Clio, Fiat Tipo y Hyundai i20. El Hyundai i30 está fabricado en la República Checa y Corea del Sur. Opel tiene una gran dispersión: el Corsa y el Insignia de tres puertas se fabrican en Alemania, pero el Corsa de cinco puertas en España, el Mokka X en Corea del Sur y el Astra en el Reino Unido (5 puertas, Sports Tourer) y Polonia (5 puertas, GTC, sedán). Kia Cee'd y Sportage se fabrican en Eslovaquia, y Suzuki Vitara en Hungría. Mazda es menos cosmopolita: la mayoría de los modelos vendidos en Polonia son japoneses.

This article is published in association with The European Data Journalism Network.

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