8ª Conferencia Europea de Ciudades Sostenibles: Wolfgang Teubner: “Las ciudades deben tener una voz fuerte en los procesos europeos que definen los marcos de acción local”

12 abril 2016 – VoxEurop

A falta de pocas semanas para la 8ª Conferencia Europea de Ciudades y Pueblos Sostenibles (Bilbao, 27-29 de abril), Wolfgang Teubner, Director Regional para Europa de ICLEI, comparte sus reflexiones sobre este evento para abordar el futuro del desarrollo sostenible local en Europa. La Conferencia evidencia la necesidad urgente de acciones por parte de los gobiernos locales.

¿Cuál es la relevancia de la 8ª Conferencia Europea de Ciudades y Pueblos Sostenibles en el escenario europeo y mundial actual?

En un mundo en proceso de urbanización, las ciudades son actores clave para la implementación de los marcos globales para el desarrollo sostenible, principalmente la Agenda 2030 de las Naciones Unidas definida en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y el Acuerdo sobre el Clima de París. Ambos marcos abordan implícitamente los límites de los recursos mundiales y piden una transformación social masiva. Al mismo tiempo, las ciudades sienten el impacto de la crisis económica y financiera en Europa, así como la presión de la crisis de los refugiados que revela una crisis más amplia de la Unión Europea. Por lo tanto tenemos que ver cómo se pueden abordar de forma conjunta, y a nivel local, las transformaciones necesarias y la crisis europea, basándonos en una sociedad civil altamente comprometida, con el fin de volver a construir una Europa sostenible e inclusiva.

¿De qué manera ayudará el evento a dar forma al futuro del desarrollo urbano sostenible en Europa?

En la Conferencia se debatirá sobre el potencial de vías nuevas e innovadoras para abordar estas cuestiones desde una perspectiva de ciudad y sobre cómo estas pueden ser apoyadas por los marcos internacionales y europeos. Se presentarán nuevas ideas, se compartirán buenos ejemplos que las ciudades ya tienen en marcha y se realizarán talleres in situ en el País Vasco, que es una región faro, un buen ejemplo en materia de transformación.

¿Cuáles son los resultados esperados de la Conferencia?

Esperamos una declaración firme, un documento en el que se señalarán las nuevas vías hacia una transformación urbana y social. La Conferencia también supondrá un nuevo impulso para aquellas actividades que las ciudades europeas realizan de forma conjunta y compartida. Asimismo, la Conferencia solicita un marco normativo más favorable proveniente de los niveles superiores de gobierno. Tal vez más importante aún, esperamos que sea un espacio en el que se compartan una gran cantidad de ideas nuevas y prácticas que sirvan de inspiración y guía para los políticos y los profesionales de las administraciones y gobiernos locales que desean participar activamente en sus ciudades.

¿Por qué los gobiernos locales necesitan tener una voz en el desarrollo sostenible?

En Europa, casi el 75% de la población vive en las ciudades y la tendencia a la urbanización aún no ha terminado. Las ciudades planifican y desarrollan las infraestructuras y los servicios para la mayoría de la gente y, por lo tanto, tienen un gran impacto en los estilos de vida y en las opciones sostenibles de sus habitantes. Sin embargo, las ciudades no pueden hacerlo solas, y necesitan el apoyo de los niveles nacionales e internacionales que deben respaldarlas en sus esfuerzos. Por lo tanto, las ciudades tienen que tener una voz fuerte en los procesos nacionales, europeos e internacionales que definen los marcos de acción local.

¿Existe un modelo europeo de sostenibilidad urbana?

Sobre la base de la larga historia de la urbanización en Europa que data de la Edad Media, se puede decir que existe un modelo europeo de ciudades que suele ser compacto, con vecindarios peatonales con uso mixto, con un centro claramente definido. También hay algunas ideas y principios compartidos sobre la base de marcos comunes como la Carta de Aalborg, los Compromisos de Aalborg, la Carta de Leipzig, el marco de referencia para las ciudades sostenibles e incluso el Pacto de los Alcaldes, pero no está claro si esto lleva a un único modelo europeo per se. También vemos grandes diferencias culturales y económicas entre las ciudades del noroeste de Europa y del sureste de Europa. Creemos que, en base a principios comunes y objetivos compartidos, los modelos y formas pueden y, tal vez incluso, deben ser diferentes.

¿Qué se ha hecho hasta ahora en Europa en el ámbito y qué se debería hacer?

En primer lugar, hago referencia de nuevo a los marcos mencionados anteriormente. Cabe mencionar también el Premio a la Capital Verde Europea, que hace referencia a un tipo de modelo de ciudad sostenible, así como las ciudades inteligentes (Programa de Iniciativa Empresarial e Innovación) y otros varios proyectos. En el pasado, la mayoría de las propuestas tenían un enfoque de planificación centrado en los métodos participativos, como se muestra de forma exitosa en los miles de procesos de Agenda 21 Local. Ahora es el momento de las acciones transformadoras, y para ello se necesita una participación aún más cualitativa por parte de la sociedad civil, mejor descrita como codiseño y cocreación. También tendremos que considerar un nuevo tipo de participación financiera y económica, sobre todo de la clase media urbana, como se ha demostrado en la transición energética y en la agenda urbana de cuestiones alimentarias. Así, también se contribuirá a reducir la brecha que emerge entre los ciudadanos y los actores políticos en muchos países.

Fotografía: Max Thabiso Edkins/ICLEI

Más información

Factual or translation error? Tell us.