Parlements en Europe : Une affaire d’hommes d’âge moyen

Lors de l'inauguration du nouveau parlement allemand, le 24 octobre.
Lors de l'inauguration du nouveau parlement allemand, le 24 octobre.
5 novembre 2017 – Der Spiegel (Hambourg)

Alors que le nouveau Bundestag prend ses fonctions, quel est l’équilibre entre les sexes et les âges en Allemagne et dans d’autres pays européens ?

Le nouveau Bundestag s’est réuni le 24 octobre pour la première fois sous la coupole du Reichstag. Le parlement a non seulement plus de députés mais aussi plus masculin qu’au cours de la législature précédente : seuls 218 des 709 députés sont des femmes, soit 31%.

L’Allemagne se retrouve en “bonne” compagnie : dans la quasi-intégralité des pays du monde les hommes représentent la majorité écrasante des parlementaires.

La Suède et le Rwanda comme pionniers

Le Nord de l’Europe montre qu’une autre voie est possible. La Suède est pionnière en matière d’égalité des sexes dans bien des domaines. Cela est vrai notamment en ce qui concerne son parlement : d’après les données de l’Union interparlementaire (UIP), 46% des députés sont des femmes. Le voisin finlandais était un des premiers pays à donner le droit de vote et d’éligibilité aux femmes – elles y représentent 42% des membres du parlement.

Le Koweït et le Japon sont les lanternes rouges dans le monde en matière de représentation des femmes. En Europe, c’est la Hongrie qui ferme la marche avec un taux inférieur à 10%. Chypre et la Lettonie complètent ce podium peu glorieux.

Le Rwanda est une exception à l’échelle planétaire : c’est le pays du monde avec le plus fort pourcentage de femmes et le seul, en dehors de la Bolivie, dans lequel le nombre de députés femmes est supérieur à celui de députés hommes. Le pays de l’Afrique de l’Est est tellement en avance sur son temps en raison de son histoire atypique.

Au cours du génocide de 1994, de nombreux hommes politiques de premier rang ont été assassinés. La part des hommes dans la société y a fortement baissé. Les postes clefs dans la vie publique y sont donc occupés par des femmes.

La part des femmes en hausse à travers le monde

En 2003, le Rwanda a introduit des quotas : 30% des sièges des institutions législatives sont réservés aux femmes. Actuellement, pas moins de 61% des parlementaires sont des femmes, soit plus du double de ce seuil minimum. En Bolivie, la législation prévoit que la moitié des candidates soit des femmes.

L’étude de l’UIP montre qu’au cours des deux dernières décennies le nombre de députées de sexe féminin a constamment augmenté. La mise en place de quotas, comme au Rwanda, y a contribué. Mais ces derniers ne sont souvent pas contraignants. Le non-respect de la règle n’est pas sanctionné ou encore seuls certains partis la mettent en œuvre de manière volontaire.

Les parlements des pays européens sont dominés par les plus de 40 ans

L’âge moyen des députés allemands a baissé mais de peu. Il est passé de 49,7 à 49,4 ans après les dernières élections. Au cours des législatures précédentes, le Bundestag a eu plutôt tendance à vieillir. A titre de comparaison, en 1990, le député moyen avait 48,7 ans.

Le Bundestag est donc bien plus jeune que les parlements d’autres pays comme le Luxembourg ou la Lettonie, dont les députés ont en moyenne bien plus de 50 ans. Il en va de même pour Chypre où le gouffre entre les parlementaires et la population est particulièrement important.

En Europe, ce sont les députés néerlandais qui sont les plus jeunes (45 ans). Ils sont suivis de près par les Norvégiens et les Roumains qui ont un an de plus en moyenne.

Conflit intergénérationnel

Le référendum sur le Brexit a provoqué un débat sur les comportements électoraux de différentes tranches d’âge : ce sont les séniors qui ont majoritairement glissé dans l’urne un bulletin pour la sortie de l’UE. Ce sont également des députés âgés qui dominent la chambre basse du parlement britannique, avec une moyenne de 51 ans.

Le Royaume-Uni compte également le député le plus âgé, Dennis Skinner (85 ans), parmi les 23 pays européens dans lesquels SPIEGEL ONLINE a mené son étude. Mais c’est aussi dans ce pays que siège l’un des parlementaires les plus jeunes, Mhari Black (23 ans). Cependant, ce n’est pas suffisant pour monter sur la première marche du podium : le norvégien Freddy André Øvstegård ne fêtera son 23e anniversaire que le 20 décembre.

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Traduction : Frédéric Schneider

Cet article est publié en partenariat avec The European Data Journalism Network.

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