Tsjechië: Zonne-energie is vooral booming business

Zonnepanelen zijn een geliefde investering. Montage: Presseurop, Rob Atkins
Zonnepanelen zijn een geliefde investering. Montage: Presseurop, Rob Atkins
18 maart 2010 – Mladá Fronta DNES (Praag)

De Tsjechische markt voor zonne-energie viert hoogtij dankzij torenhoge overheidssubsidies. Investeerders uit de hele wereld stromen van alle kanten toe om een graantje mee te pikken. Maar hun motieven zijn niet ingegeven door milieu-overwegingen, schrijft het Tsjechische dagblad Mladá Fronta DNES.

Een 100% veilige belegging met een jaarlijks rendement van 15%. Kom daar in deze tijd nog maar eens om. Maar in Tsjechië is het realiteit. Dankzij deze gunstige voorwaarden heeft de Tsjechische markt voor zonne-energie investeerders uit alle hoeken en gaten van de wereld weten aan te trekken. “Israël, Duitsland en de Verenigde Staten domineren de markt,” aldus Jaromír Řehák, voorzitter van de Tsjechische Vereniging voor de zonne-energiesector. Ook Franse investeerder , die rechtstreeks subsidies van de Franse overheid ontvangen, begeven zich nu op de Tsjechische energiemarkt.

Vanwege de ongebreidelde toename van speculatieve beleggingen heeft de Tsjechische overheid besloten om de prijs die de energiemaatschappijen aan de leveranciers van zonne-energie moeten betalen, te verlagen. De inkoopprijs bedraagt nu meer dan het dubbele van de prijs die aan de klant wordt doorberekend. Hoewel het amendement waarin deze verlaging wordt voorgesteld nog moet worden goedgekeurd, blijft Tsjechische zonne-energie nog steeds een van de goedkoopste van Europa, zelfs als rekening wordt gehouden met het feit dat Tsjechische zonnepanelen minder krachtig zijn dan die in Zuid-Frankrijk of Spanje vanwege het geringere aantal zonuren. En omdat Frankrijk, Duitsland en Spanje ook voornemens zijn de inkoopprijs van zonne-energie binnenkort te verlagen, zou de Tsjechische markt op termijn nog steeds zeer aantrekkelijk moeten blijven.

"Ik pretendeer niet dat we ons laten leiden door milieubelangen"

Het zijn voornamelijk Tsjechische bedrijven die zonne-energiecentrales laten bouwen. De motieven van de bestuurders zijn niet ingegeven door milieuoverwegingen, maar financieel van aard: “*Ik pretendeer niet dat wij ons laten leiden door milieubelangen. In de eerste plaats zijn wij investeerders die het voornamelijk om het geld te doen is**,”* geeft Ondřej Valníček van Solar Global toe. Dat regeringen milieu-minded zijn is uiteraard van belang voor de zakenwereld, want dat is een garantie dat er – althans in de huidige context – niet getornd zal worden aan de subsidies voor duurzame energie. Bovendien heeft de booming business van de zonne-energie in Tsjechië gezorgd voor een enorme groei van de werkgelegenheid. Het land is een van de grootste leveranciers van zonne-energie ter wereld.

Bijna 2000 mensen zijn in dienst bij bedrijven die gespecialiseerd zijn in de fabricage van zonnepanelen. In de sector onderzoek en ontwikkeling zijn zo’n honderd mensen werkzaam en in de groothandelsbranche rond de 400. In totaal wordt geschat dat de zonne-energiebranche in het land goed is voor ruim 4000 banen. Martin Sommer, directeur van Schott Solar, marktleider op de Tsjechische markt voor zonne-energie: “De Spaanse markt, de op een na grootste van Europa, is ingestort. Door de economische crisis zijn investeringen in grote projecten sterk teruggelopen.” Niettemin is hij ervan overtuigd dat de boom in de zonne-energiesector nog maar aan het begin staat: "De Europese landen hebben stuk voor stuk zeer ambitieuze doelstellingen om het aandeel duurzame energie in het energieverbruik te vergroten".

Kleine gemeenten zijn overhaast bestempeld tot "industriële zones"

De huidige ontwikkeling van de zonne-energiesector is de pan uitgerezen,” vindt Jiří Květoň, voorzitter van de Tsjechische Vereniging voor zonne-energie. Daarbij denkt hij aan de gigantische energiecentrales die jaarlijkse winsten realiseren van honderden miljoenen kronen – waarvan een gedeelte afkomstig is van overheidssubsidies – en die helemaal niets meer van doen hebben met het oorspronkelijke doel om het milieu te beschermen.

En dan hebben we het nog niet eens over het feit dat een gedeelte van deze centrales op voormalige landbouwgronden is verrezen die kleine gemeenten overhaast tot “industriële zones” hebben bestempeld met het doel deze te kunnen verkopen aan investeerders die hier zonnepanelen willen installeren. Maar de panelen zijn niet alleen gewild bij speculanten. Ze zijn ook zeer in trek bij dieven die ze van de daken van huizen slopen en die het soms zelfs op de zonne-energiecentrales zelf hebben gemunt.

"In het verleden hebben we wel eens komische situaties meegemaakt”, vertelt Zdeněk N., bedrijfsleider van een beveiligingsbedrijf dat zich sinds kort op de markt voor de bewaking van zonne-energiecentrales heeft begeven: “*Een dief die zich toegang tot een zonne-energiecentrale had verschaft, ontvreemdde de aluminium houders van de zonnepanelen die hij demonteerde. Maar vervolgens liet hij de panelen achter omdat hij geen flauw idee had dat die van waarde waren. Pas sinds begin vorig jaar worden diefstallen van zonnepanelen overigens geregistreerd.**”*

Factual or translation error? Tell us.