Noord-Cyprus: Fruitmachines achter de groene lijn

In een casino vlakbij Kyrenia, in het Turkse gedeelte van Cyprus.
In een casino vlakbij Kyrenia, in het Turkse gedeelte van Cyprus.
2 augustus 2010 – Adevǎrul (Boekarest)

Vanwege een internationaal embargo probeert het Turkse deel van Cyprus zijn eigen economische middelen te ontwikkelen. Het jongste wapenfeit betreft casino’s om buitenlandse toeristen aan te trekken.

Is het mogelijk een land op te bouwen met casino’s? De leiders van Noord-Cyprus zouden deze vraag bevestigend beantwoorden. De entiteit, die ontstond na de scheiding van de Turkse en Griekse gemeenschappen op het eiland in 1974 [toen de helft van het eiland door Turkije werd bezet] en die zichzelf in 1983 tot onafhankelijke staat uitriep, wordt slechts door Turkije als zodanig erkend. Er geldt een streng internationaal embargo tegen de Turkse Republiek Noord-Cyprus, dat zowel het politieke, economische, toeristische als het culturele domein bestrijkt.

Turkije – ‘het moederland’ zoals de Turks-Cyprioten zeggen – vormt de enige verbinding met de buitenwereld. Alle vluchten komen uit en gaan naar dat land. Alle banken komen daarvandaan evenals de munt die er in omloop is, de Turkse lira. Alle levensmiddelen in de schappen van de winkels zijn afkomstig uit Turkije. Noord-Cyprus ‘exporteert’ met name citrusvruchten naar Turkije en een raki van goede kwaliteit. Maar de penningen uit Turkije belanden vooral op de speeltafels.

Crisis niet voelbaar

Hier is de crisis niet voelbaar. Het land profiteert van het feit dat de Turkse economie groeit ondanks de wereldwijde economische crisis. De centrale bank van Noord-Cyprus maakt gewag van een overschot van 4,5 miljard dollar, en dat voor een ‘staat’ met iets meer dan tweehonderdduizend inwoners. Een groot deel van dat geld vloeit in de schatkist dankzij de casinobelasting. In Turkije zijn casino’s verboden, maar in Noord-Cyprus vormen ze een ware trekpleister. Ze bevredigen het verlangen van welgestelde Anatoliërs om een gokje te wagen.

Maar zij zijn niet de enigen die daar warm voor lopen. Toeristen uit Israël en West-Europa (hoofdzakelijk Engelsen) overtreden het embargo om hier te kunnen spelen. Juist op 20 juli, het feest van de onafhankelijkheid van de zelfverklaarde republiek, heeft een nieuw vijfsterrenhotel annex casino zijn deuren geopend in Kyrenia (in het Turks Girne), een schilderachtig havenstadje aan de noordkust van het eiland.

Geen isolement

Laten we niet te snel concluderen dat dit gebied zich in een isolement bevindt. Zeker, er zijn dertig- tot veertigduizend Turkse soldaten gelegerd. Bijna overal zie je militaire zones afgezet met prikkeldraad. Maar veel Turks-Cyprioten kunnen het paspoort van de Republiek Cyprus bemachtigen, reizen zoals iedere Europese burger en vrij de groene lijn oversteken die beide delen van het eiland van elkaar scheidt. Veel Turken werken in de Griekse zone waar de salarissen ongeveer vijftig procent hoger liggen dan in de noordelijke regio (waar het gemiddelde maandloon zo’n zeshonderd euro bedraagt).

De relatie tussen de Turks-Cyprioten en ‘het moederland’ wordt niet uitsluitend door vriendelijkheid gekenmerkt. De regering in Ankara heeft de subsidies voor het eiland verminderd. En de grote vrees is dat Turkije Noord-Cyprus gaat inzetten als wisselgeld voor de felbegeerde toetreding tot de Europese Unie.

Factual or translation error? Tell us.