Vluchtelingencrisis EU: Tien mythes ontzenuwd

8 september 2015 – The Times of Malta (La Valetta)

Trouwe lezers van de Daily Mail moeten haast wel denken dat de vluchtelingen die naar Europa komen, dieven zijn die een bedreiging vormen voor de Europese beschaving. De Maltese journalist Herman Grech erkent dat de huidige vluchtelingencrisis een uitdaging vormt voor Europa, maar wil wel een aantal aannames over vluchtelingen ontzenuwen.

Hoewel een genuanceerd debat door het voortdurende zwartmaken van migranten door de Nigel Farages' en de Marine Le Pens van deze wereld niet langer mogelijk is, erken ik dat de stroom van migranten naar Europa een probleem begint te worden. Maar zo lang we niet over een toverstokje beschikken dat een einde kan maken aan oorlogen en armoede kan uitroeien, moeten we accepteren dat migratie niet zal verdwijnen en geen enkel hek van prikkeldraad dat momenteel in Europa wordt gebouwd, zal mensen op de vlucht doen stoppen. Het minste wat we kunnen doen, is het ontzenuwen van een aantal mythes.

MYTHE 1: Iedereen wil naar Europa komen

Velen komen naar Europa, maar de meerderheid van de vluchtelingen doet of kan dat niet. Om het in het juiste perspectief te plaatsen: Libanon, een klein land met zo'n 4,5 miljoen inwoners, vangt nu 1,2 miljoen Syrische vluchtelingen op. Turkije en Jordanië – landen die armer zijn dan de EU – neemt het overgrote deel van de asielzoekers op.

MYTHE 2: Ze willen een beter leven

Door oorlogen, politieke onrust en krankzinnige barbaren zoals die van Islamitische Staat hebben we te maken met de grootste vluchtelingencrisis sinds de Tweede Wereldoorlog. Volgens de VN is meer dan 70 procent van de migranten die afgelopen jaar in Europa is aangekomen, afkomstig uit Syrië, Eritrea, Irak, Darfur of bepaalde delen van Nigeria – allemaal onderdanen van landen die recht hebben op een of andere vorm van bescherming.

MYTHE 3: De Europese sociale orde zal instorten

Het aantal vluchtelingen mag dan groot zijn, in werkelijkheid gaat het om minder dan 1 procent van het totaal van de Europese bevolking. Europa is tamelijk rijk en kan een dergelijke toevloed aan, ook al zal het niet makkelijk zijn. Hoewel dit overduidelijk logistieke en mogelijk sociale problemen met zich mee zal brengen, zouden de Europese leiders solidariteit boven populisme moeten prevaleren.

MYTHE 4: Hekken zullen migranten tegenhouden

Dat is absoluut onjuist. Muren en hekken zullen migranten slechts dwingen nog risicovollere routes te nemen. Om een voorbeeld te geven: een vijf meter hoog hek met prikkeldraad moet nu de toegang naar de veerbotenhaven in Calais, Frankrijk beschermen. Daardoor is de afgelopen paar weken de focus van de migranten op de de tunnel komen te liggen. Een middellange tot lange termijn oplossing is om migranten asiel te bieden in de doorreislanden, als ze tenminste recht hebben op enige vorm van bescherming.

MYTHE 5: Migranten blijven in hun gastland

Onjuist. Meer dan 80 procent van de 59 miljoen vluchtelingen wereldwijd blijven in de eigen geografische regio. Waarom? Omdat de meerderheid hoopt dat ze snel weer naar huis kunnen. Uit studies blijkt dat, zodra de oorlog voorbij is en er weer een beetje hoop is, het merendeel terug zal gaan om de schade te herstellen, hun familie weer te zien en door te gaan met hun leven.

MYTHE 6: Europa heeft een opendeurbeleid

EU-lidstaten hebben het vluchtelingenverdrag van de VN ondertekend. Dit betekent dat ze mensen die politiek worden vervolgd, moeten opvangen. Dit is ook van toepassing op mensen die zodanig worden buitengesloten in hun eigen land vanwege hun politieke opvattingen dat hun menselijke waardigheid wordt aangetast. De EU heeft natuurlijk het recht illegale migranten het land uit te zetten. Het overgrote deel van migranten die de afgelopen tien jaar in Malta zijn aangekomen, hadden echter recht op een vorm van bescherming.

MYTHE 7: Onder de migranten bevinden zich gevaarlijke mensen

Tja, net zoals dat je gevaarlijke inwoners in Londen, Berlijn of Paceville kan tegenkomen. Natuurlijk zullen er altijd rotte appels tussen zitten, natuurlijk moet er goed gecheckt worden, maar uit de statistieken blijkt dat de grote meerderheid van de vluchtelingen gewoon op zoek is naar manieren om eten te kunnen kopen en werk te vinden.

MYTHE 8: Reddingsacties hebben een aanzuigende werking

Onjuist. Het stoppen van Italië met de reddingsoperatie Mare Nostrum heeft geleid tot de meest verschrikkelijke tragedies op onze zeeën. De Somalisch-Britse dichter Warsan Shire schreef eens over de vluchtelingen: "Niemand stopt zijn kinderen in een boot tenzij het water veiliger is dan het land."

MYTHE 9: We zouden moeten kunnen kiezen

In een aantal Oost- en Centraal Europese landen is de afgelopen weken de anti-Moslimretoriek enorm toegenomen. Deze landen zouden alleen christenen willen accepteren. Zet alleen je tv aan of surf op nieuwswebsite en je begrijpt dat niet alleen christenen worden vervolgd en te maken hebben met extreme armoede. Bovendien is discriminatie op basis van religieuze achtergrond nadrukkelijk verboden in de Europese wetgeving.

MYTHE 10: Het zijn klaplopers en ze pikken onze banen in

De kans dat iemand aanspraak wil maken op een uitkering of een belastingkrediet is 43 procent lager bij een migrant die sinds 2000 in het Verenigd Koninkrijk is aangekomen, dan bij Britten. Misschien mis ik iets, maar de Afrikanen onder ons doen het werk dat de Maltezen niet willen doen. En dan heb ik het nog niet eens over de werkomstandigheden.

Factual or translation error? Tell us.