Vervuiling: De Noordzee is ziek

Afval op een Engels strand. Beeld: Chez Worldwide
Afval op een Engels strand. Beeld: Chez Worldwide
9 Juli 2009 – De Standaard (Brussel)

Badgasten kunnen met een gerust gemoed zwemmen in zee. Ons kustwater is van goede kwaliteit en voldoet aan de Europese criteria. Maar eigenlijk gaat het helemaal niet goed met de Noordzee. Afval, illegale lozingen, munitie, chemicaliën, overbevissing… de bedreigingen voor de flora en fauna zijn legio.

De toeristen mogen gerust zijn; het Belgisch kustwater voldoet aan de normen, schrijft Lieven Sioen in De Standaard.. Momenteel halen bijna alle toeristische stranden zelfs de strengste Europese richtlijnen. Maar wanneer na een fantastische zomerdag de duizenden toeristen het strand van Oostende verlaten, laten ze een puinhoop achter. […] De grote strandreiniger die de vloedlijn schoonveegt, woelt de bodem tot tien centimeter diep om. Daarbij haalt de grote zeef behalve afval ook veel biologisch materiaal boven en beschadigt ze het microbiotisch leven in het zand. […] Het plastic is lang niet allemaal van toeristisch afval afkomstig. Een veel grotere bedreiging voor de Noordzee zijn de tonnen afval die schepen overboord kieperen. […] Men schat dat jaarlijks twee- tot tienduizend containers overboord slaan. Voor het marineleven is dat afval dramatisch. Zeevogels zien het voor voedsel aan en pikken het op […].

Het is weinig bekend, maar voor de kust van Heist ligt op de zeebodem een enorm stort van munitie uit de twee wereldoorlogen. Er is reden voor bezorgdheid. Van de geschatte 35.000 à 200.000 ton munitie zou een derde gifgas bevatten.[…]

Vervuilende chemicaliën zijn er ook in overvloed, die op het mariene leven hormoonverstorend werken. Bioloog Francis Kerckhof van de BMM (Beheerseenheid van het Mathematisch Model van de Noordzee en het Schelde-estuarium) zag hoe op twee jaar tijd de hele populatie purperslakken in de Noordzee uitstierf […] De precieze impact van de verontreiniging op de visbestanden is moeilijk te meten, omdat de Noordzeevis door een veel grotere bedreiging wordt gedecimeerd: overbevissing. De visserij met sleepnetten, de zogenaamde boomkor, heeft verwoestende gevolgen voor het maritieme milieu in de Noordzee. […]Na een visverbod herstellen met uitsterven bedreigde soorten zich veel langzamer dan verwacht. "Waarschijnlijk omdat ze door de verontreiniging te verzwakt zijn om te recupereren. En omdat hun vruchtbaarheid te zeer is afgenomen", zegt Ann-Katrien Lescrauwaet van het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ).

De badgasten zullen het nog niet meteen merken. Het strand ligt er immers elke ochtend weer netjes bij, het kustwater is proper en de vismijn ligt elke dag vol vers gevangen tong. Maar volgens Patrick Roose en Kerckhof is de Noordzee behoorlijk ziek. […] "Het maritieme leven nadert een point of no return', waarschuwt Kerckhof. 'Als een populatie vissen te klein wordt, stort de hele soort in elkaar. Dat kan heel snel gaan, en weg is weg. Dan blijven alleen de kwallen over".

Factual or translation error? Tell us.