Communicatie:

“Science, it's a girl thing” is virale flop

Presseurop
11 Juli 2012

Het EU-filmpje Science, It's a girl thing! waarin meisjes worden aangespoord tot een wetenschappelijke carrière, is na een storm van negatief commentaar van internet gehaald. Ook de Europese pers is unaniem in zijn kritiek, althans, bijna.

Voor de tweede keer heeft de Europese Commissie een filmpje van een EU-website gehaald: Science, It's a girl thing! Het filmpje was bedoeld als teaser voor een EU-campagne om meer meisjes te laten kiezen voor exacte beroepen. Maar na een storm aan kritiek dat het filmpje sexistisch en oppeprvlakkig zou zijn, heeft de Commissie het filmpje van haar website gehaald.

Alle clichés zitten erin”, schrijft de Franse nieuwssite Rue89: “de kleur roze, minirokjes, naaldhakken, wiegende heupen (die zelfs een mannelijke wetenschapper van zijn stuk brengen die er desondanks heel serieus uitziet, de enige die echt aan het werk is), stoute blikken vanonder zonnebrillen, en overal lippenstift (die aan het eind de ‘i’ uit het woord ‘science’ vormt)

“Een viraal fiasco”

Deze campagne had zo'n slecht in elkaar geflanst lanceringsfilmpje dat het zeker gebruikt zal worden als lesonderwerp en examenvraag voor communicatiestudenten in heel Europa en daarbuiten”, schrijft Curt Rice in The Guardian. Rice was een van de leden van de “gender expertgroep”, een aanbevelingscommissie voor genderkwesties in aanloop naar de campagne. Van de aanbevelingen is volgens hem echter niets terug te vinden in het eindproduct: een “viraal fiasco”, een sexistisch filmpje met “stereotype clichés”. “Het filmpje was zo shockerend dat de Europese Commissie moest ontkennen dat het ironisch bedoeld was”. Rice spoort geïnteresseerden op een beter filmpje te maken, door mee te doen met de wedstrijd.

Ook Liz Moyer uit felle kritiek op het filmpje. Op haar blog in de Wall Street Journal schrijft ze: “Blijkbaar denken ze bij de Europese Commissie dat door middel van roze nagellak, bellen en discolichten meisjes ertoe kunnen brengen voor wetenschap te kiezen [...] Zouden we de aandacht van meisjes niet beter verschuiven van frivole dingen zoals makeup en mode naar intellectuele bezigheden waar ze hun leven lang iets aan zullen hebben? [...] De belangrijkste ingrediënten voor een succesvolle wetenschappelijke carrière zijn nieuwsgierigheid en enthousiasme, niet lipgloss”.

“Een spotje van Maybelline”

Ruth Amos, een Britse ingenieur, is minder fel van toon. In The Independent nuanceert zij het beeld dat het filmpje overbrengt, ook al hebben velen “vast gedacht dat het een spotje van Maybelline was”. Ze schrijft: “Ik ben zelf ook erg meisjesachtig. Daar is niets ergs aan. Ik ben gek op schoenen, mode en make-up en ik steek dat niet onder stoelen of banken. Maar het beeld dat de media neerzetten van exacte beroepen is er altijd een van twee uitersten: oersaai of overdreven glamourous zonder enige inhoud”.

In NRC Handelsblad is een heel ander geluid te horen. De krant plaatst een opiniestuk van Antoinette Thijssen van het instituut Rathenau waarin zij het filmpje verdedigt. “Niemand [van de critici] lijkt zich te verplaatsen in de leefwereld van de jonge meiden op wie de campagne zich richt. Dit zijn meiden die volop bezig zijn om hun identiteit te ontwikkelen in een cultuur die hen bestookt met tegenstrijdige signalen. Deze cultuur is door en door geseksualiseerd, met rolmodellen als Katy Perry en Rihanna die in respectievelijk nauwsluitend latex en ondergoed over podia kruipen, maar houdt meiden ook voor dat ze carrière moeten maken en de top moeten bereiken [...] Het effect van series als CSI: Crime Scene Investigation en Bones illustreert dat glamour wel kan werken als je meiden wilt verleiden tot een bètaloopbaan. Deze series, waarin beeldschone, zeer intelligente vrouwen hun mannetje staan in het oplossen van misdaden met behulp van forensische technieken, hebben geleid tot een enorme belangstelling bij vooral jonge vrouwen voor opleidingen op het gebied van forensisch onderzoek”.