Ierland: Cork in de ban van het zwarte goud

2 januari 2013 – Presseurop La Vanguardia

Zal Ierland, dat op 1 januari het voorzitterschap van de EU heeft overgenomen, door aardolie uit de crisis kunnen komen? Dublin begint erin te geloven sinds de ontdekking van het zwarte goud in de Keltische Zee tot ‘goudkoorts in Cork’ heeft geleid, schrijft het dagblad La Vanguardia. De tweede stad van Ierland "wacht nu op een economische boom", die het door de crisis getroffen land "laat dromen", aldus de krant uit Barcelona:

Vertegenwoordigers van ExxonMobil, Texaco en andere grote petrochemische bedrijven lunchen in de pubs en restaurants van de stad aan de oever van de Lee, zoals de trojka [IMF, ECB en EU, red.] doet in Dublin. Dit keer echter met de bedoeling om te investeren en niet om leningen te verstrekken en voorwaarden te dicteren.

De olievindplaats, die de naam Barryfoe Field heeft gekregen, zou tot 280 miljoen vaten kunnen produceren, met een totale waarde van 30 miljard euro. Er is echter één probleem: hoe komt men aan de 1,5 miljard euro die nodig is voor de exploitatie. Daar wil Providence voor zorgen, het bedrijf dat is opgericht door de Ierse zakenman en ex-rugbyspeler Tony O'Reilly, die heeft verklaard dat hij van Cork ‘een van de welvarendste steden van Europa’ wil maken.

In het verleden is in de Keltische Zee al aardolie gevonden, maar door de hoge kosten was exploitatie niet rendabel. De omstandigheden zijn nu echter veel gunstiger door de ontwikkeling van minder dure technieken voor oliewinning, de stijging van de prijs per vat en de daling van de belasting die moet worden betaald door buitenlandse bedrijven die in Ierland investeren – het land heeft de laagste vennootschapsbelasting van de hele Europese Unie, wat voortdurend tot wrijving met Brussel leidt. Cork, waar het Europese hoofdkantoor van Apple en de Viagrafabriek van de farmaceutische multinational Pfizer zijn gevestigd[...], wil nu hogerop en streeft ernaar zich te scharen onder de economische en financiële zwaargewichten. De stad wil voor Ierland worden wat Aberdeen is geworden voor Schotland, en hoopt dat de aardolie in de Keltische Zee dezelfde winsten gaat opleveren als die in de Noordzee. Met een [wereldwijd, red.] aardolieverbruik van 88 miljoen vaten per dag en een zo onlesbare behoefte aan het zwarte goud dat ecologische overwegingen daar niets tegen vermogen, gaat het hier om meer dan een hersenschim.